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妊娠や生理周期で味の感じ方がかわるって本当? 

妊娠や生理周期で味の感じ方がかわるって本当?
~カラダのキモチコラム~

いつもと同じものを食べているのに、いつもよりしょっぱく感じたり、味が薄く感じたり。妊娠すると味覚が変わるというのはよく聞きますが、実際はどうなのでしょうか? 一般社団法人日本味覚協会代表で、味覚診断士の水野考貴さんにお話 […]


いつもと同じものを食べているのに、いつもよりしょっぱく感じたり、味が薄く感じたり。妊娠すると味覚が変わるというのはよく聞きますが、実際はどうなのでしょうか?

一般社団法人日本味覚協会代表で、味覚診断士の水野考貴さんにお話を聞きました。

”妊娠すると味覚が変わる”は本当だった!?

まずはじめに、妊娠と味覚の関係について聞きました。妊娠すると味覚が変わるというのはよく聞きますが、それは本当なのでしょうか?水野さんは、「これまでの研究では、妊娠すると、特に妊娠初期から中期にかけて、味覚感度が低下することが報告されています※(1)」と、話します。

“妊娠すると味覚が変わる”というのは、ただの噂ではないかと半信半疑でしたが、科学的に証明されているのですね。

また、生理周期によっても、それぞれ味覚に特徴があるのだとか。では、どのような変化があるのか、聞いてみました。

「スロー期(黄体期、生理前)にはハッピー期(卵胞期、生理後)と比べ味覚感度が低下すること※(2)。またスロー期(生理前)には甘い食べ物の消費量と晴好性が増すことが報告されています※(3)。また、リフレッシュ期(月経期、生理中)には塩味感度が高くなり、逆にスロー期(生理前)は塩味感度が低下することも報告されています※(4)」(水野さん)
※月経周期と味覚感度は関係ない、という報告も複数あります。

つまり、スロー期(生理前)には、甘い物が食べたくなり、実際に食べる量も増えやすいということ。さらに、その甘みを感じにくくなるということ。スロー期(生理前)は、太りやすい時期ともいえるのかもしません。

エストロゲンやプロゲステロンが影響!?

では、妊娠初期やスロー期(生理前)は、どうしてこのように感じるのでしょうか?「この現象には、エストロゲンやプロゲステロンなどのステロイドホルモン(月経ホルモン)の関与が示唆されています」と、水野さん。

さらに、以下のように続けます。

「スロー期(生理前)には、エストロゲンやプロゲステロンの分泌が増加傾向にあり、プロゲステロン増加に伴う知覚鈍麻作用が味覚機能低下に影響していることが示唆されています※(5)。また、ラットを用いた実験では、エストロゲン投与により砂糖水を感知する能力が低下することが報告されており※(6)、エストロゲン増加により甘味感度が低下する可能性が考えられます」(水野さん)

いつもより味が薄く感じてしまうことや食欲が旺盛になることで、塩分や糖分の摂りすぎにもつながるので、要注意です!

亜鉛不足を解消すれば味覚も戻る?

生理周期と味覚の関係をインターネットで調べてみると、“亜鉛”というワードをよく見かけます。亜鉛は、味覚にどのようにかかわっているのでしょう?

「味覚は、舌にある味蕾(みらい)と呼ばれる細胞の集合体によって感知されます。味蕾は約10日間のサイクルで生まれ変わるのですが、亜鉛が不足すると細胞の生まれ変わりに失敗し、味蕾の数が減少してしまいます」(水野さん)

つまり、亜鉛の不足が味覚の感度を鈍らせるということ。亜鉛不足を防ぐため、水野さんがこんなアドバイスをしてくれました。

「亜鉛は大量のアルコールや、コンビニ弁当・ファストフードの過剰摂取により失われるので、規則正しい食生活を心がけることで、味蕾の減少を防ぐことができます」(水野さん)

その時の味の感じ方に合わせるのではなく、いつもの分量で調理して、いつもと同じように食べる。そうすれば、生理周期にかかわらず、塩分や糖分の摂りすぎを予防できるはずですよ。まずは食生活を見直すことが、味覚の変化を抑える第一歩なのかもしれませんね。

参考文献
※(1) 久我ら(1996)妊娠による味覚機能の変化に関する検討
※(2) 渡利ら(1992)女性と味覚
※(3) Bowen DJ&Grunberg NE (1990) Variations in food preference and consumption across the menstrual cycle
※(4) Verma Pら (2005) Salt preference across different phases of menstrual cycle.
※(5)木場ら(1979)女性の塩味覚と月経周期
※(6) Curtisら(2005)Estrogen increases the taste threshold for sucrose in rats.

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